Governance

Sandra van Loon, directeur General Counsel: "bankieren moet én kan anders"

Voormalig topambtenaar Sandra van Loon is nu ruim vier maanden in dienst bij de Volksbank. Per 1 september is ze, na goedkeuring van de ondernemingsraad, directeur General Counsel. Wat gaat ze precies doen? Waarom de Volksbank en hoe gaat ze bankieren met de menselijke maat?

Je bent per 1 september directeur General Counsel. Wat betekent dat in simpel Nederlands?
Sandra van Loon: “Mijn functie omvat meerdere afdelingen. Zo ben ik directeur Juridische en Fiscale Zaken, valt het Supervisory Office onder mij en ben ik ook Bestuurssecretaris. De functie van General Counsel is - vind ik - echter breder dan de optelsom van deze drie afdelingen. Ik vind dat een General Counsel de zaken die hij of zij leest en hoort met elkaar in (juridische) verbinding brengt en - waar het belang van de Volksbank geraakt wordt daar iets van vindt en zich daar ook over uitspreekt.”

Je komt onder andere uit de advocatuur en de overheid. Waarom koos je voor de Volksbank?
"De keuze voor de Volksbank komt ten eerste voort uit mijn overtuiging dat bankieren anders moet én kan. De Volksbank wil zowel bankieren als de relatie tussen de samenleving en de bankensector naar een normaal niveau tillen voor iedereen. Met simpele en eenvoudige producten, dingen die mensen echt nodig hebben. Ten tweede kijk ik ernaar uit om mee te bouwen aan de onderscheidende propositie van de Volksbank met zicht op een zelfstandige toekomst. Want we moeten natuurlijk wel bestaansrecht behouden en winst maken, terwijl we trouw blijven aan onszelf en onze gedeelde waarde-doelstellingen realiseren."

Wat heb je met de missie bankieren met de menselijke maat?

“Wat ik vaak hoor is: is het echt? Voelt men het intrinsiek? In Den Haag heerst nog steeds een groot wantrouwen tegen bankiers. Ik wil meehelpen om te laten zien dat er ook andere bankiers zijn die niet inhalig zijn of bonus-consumerende types. Het beeld dat het publiek, de politiek, de overheid en samenleving heeft van bankiers helpen kantelen.”

Hoe ga jij bijdragen aan ons streven naar een financieel gezond leven voor alle mensen in Nederland?
“Door het veiligstellen van onze license to operate bij de toezichthouders ECB, DNB en AFM. We zijn een bank en moeten gewoonweg voldoen aan de wet- en regelgeving. Klinkt misschien saai, maar anders komen we niet aan de klanten toe door hen een voorspelbare en betrouwbare dienstverlening aan te bieden. Bovendien moeten we ook de uitdaging waarmaken dat de Volksbank op eigen benen kan staan. Dat we zo veilig bankieren dat hulp van buitenaf via bijvoorbeeld een nationalisatie nooit meer kan gebeuren. Daarmee kunnen wij een voortrekkersrol spelen binnen de sector en het vertrouwen van politiek en samenleving.

Sandra van Loon heeft een achtergrond in de advocatuur. En ruime ervaring in de bancaire sector via NIBC. Ook heeft zij bij TNT jarenlang haar juridische basis verder verbreed, met name op het gebied van compliance en governance in een beursgenoteerde omgeving. Bij het Ministerie van Financiën hield zij zich onder andere bezig met staatsdeelnemingen, compliance binnen het ministerie zelf, openbaarheid van informatie en andere thema’s die het Rijk als geheel aangaan. En sinds september is zij dus directeur General Counsel bij de Volksbank.